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感悟非洲:东非大裂谷 地球脸上的伤疤(组图)

2012/3/5 14:02:00     来源:教育置业网    我有话说(11244人参与)
  东非大裂谷(East African Great Rift Valley)是世界大陆上最大的断裂带,从卫星照片上看去犹如一道巨大的东非大裂谷卫星图片伤疤。当乘飞机越过浩翰的印度洋,进入东非大陆的赤道上空时,从机窗向下俯视,地面上有一条硕大无朋的“刀痕”呈现在眼前,顿时让人产生一种惊异而神奇的感觉,这就是著名的“东非大裂谷”,亦称“东非大峡谷”或“东非大地沟”。 这条长度相当于地球周长1/6的大裂谷,气势宏伟,景色壮观,是世界上最大的裂谷带,有人形象地将其称为“地球表皮上的一条大伤痕”,古往今来不知迷住了多少人。

  来肯尼亚不看东非大裂谷等于没到肯尼亚,一是因为大裂谷被称为"地球脸上最大的伤疤";二是因为肯尼亚段陷落带具有大裂谷最典型的地容地貌特征,被称为"世界地理奇迹"。

  东非大裂谷是纵贯东非大裂谷是纵贯东部非洲的地理奇观,据说由于约三千万年前的地壳板块运动,非洲东部地层断裂而形成。有关地理学家预言,未来非洲大陆将沿裂谷断裂成两个大陆板块。


东非大裂谷(RIFT VALLEY)

  大裂谷南起赞比西河河口一带,向北经希雷河谷至马拉维湖(尼亚萨湖)北部后明显分为东、西两支。西支经鲁夸湖、坦噶尼喀湖、基伍湖、爱德华湖,延伸至艾伯特湖,略呈弧形;东支向北至坦桑尼亚境内,经维多利亚湖东一系列小湖、洼地和肯尼亚的图尔卡纳湖,向北纵贯埃塞俄比亚中部,直抵红海沿岸,然后继续向北延伸,经红海裂谷、亚喀巴湾,直至西亚的死海-约旦谷地,长度达6400多公里,其中在非洲大陆上长达4000多公里。平均宽度为48~65公里,北宽南窄,最宽处达200公里。裂谷两侧断层崖壁陡峻,谷深达几百米至2000米,高差悬殊。

  从板块构造学说来看,大裂谷是陆块分离处,当地壳下高温的地幔物质上涌使地壳隆起、变薄后断裂,断裂两侧的陆块逐渐向外扩张而形成的。大裂谷下陷始于渐新世,形成于上新世和更新世。北段形成红海,使阿拉伯半岛与非洲大陆分离;几条活动裂谷的扩张作用使马达加斯加岛与非洲大陆分离。裂谷内,地形高低起伏较大,裂谷底部分布着一系列湖泊、盆地、洼地,形成独特的“湖群高原”景观。湖泊多为典型的断层湖,具有狭长深邃以及湖岸陡峭的特点,如坦噶尼喀湖,湖长相当于最大宽度的10倍多;有些湖底大大低于海平面,如坦噶尼喀湖、马拉维湖等等。在裂谷带形成过程中,地壳抬升并发生大规模火山活动,在裂谷带附近形成了不少火山,有非洲第一高峰乞力马扎罗山和第二高峰肯尼亚山。

  火山多次喷发形成很厚的火山岩堆积。同时由于熔岩漫流叠置,熔岩广布,在大裂谷两侧形成熔岩高原和台地,如埃塞俄比亚高原等。大裂谷地区地震活动频繁,沿断层裂隙分布有许多温泉和喷气孔,加上有些火山还在活动,均说明大裂谷还处于扩张演变之中。

  大裂谷肯尼亚段大约可用-三个"8"加以概括: 平均800公里长、80公里宽,800米深。从这几个数字本身人们就可以在脑海里勾画出一条空前雄伟壮观的大地沟图像。大裂谷两侧断壁悬崖,象筑起的两道高墙,首都内罗毕就座落在裂谷南端的东墙上。茂密的原始森林覆盖着群山,无数热带野生动物生活在群山的怀抱中,一座座高大的死火山屹立在群山之中,在火山熔岩中蕴藏着大批古人类、古生物化石,是地质学、考古学、人类学的宝贵研究资料。裂谷底部是一片开阔的原野,20多个狭长的湖泊,有如一串串晶莹的蓝宝石,散落在谷地。中部的纳瓦沙湖和纳库鲁湖是鸟类等动物的栖息之地,也是肯重要的游览区和野生动物保护区,其中的纳瓦沙湖湖面海拔1900米,是裂谷内最高的湖。南部马加迪湖产天然碱,是肯重要矿产资源。北部图尔卡纳湖,是人类发祥地之一,曾在此发现过260万年前古人类头盖骨化石。当地百姓说这条大裂谷里有大批离群的野生动物,包括羚羊、长颈鹿、豹子、角马等。从这里向左拐就可到达马赛马拉野生动物园,它和坦桑尼亚塞伦盖蒂国家公园连成一片,是当今世界上野生动物最多最集中的草原,波澜壮阔的百万动物大迁徙的场景即取于此地。和塞伦盖蒂毗邻的是直径18公里、深度600多米的恩戈罗恩戈罗火山口国家公园,巨大的盆口内有草场和湖泊,生存着密密麻麻的野生动物。

  但实际上,在这个巨大的三岔口裂谷带上,至少分布着百个以上、面积大小不一的野生动物保护区,包括世界上仅存的乌干达鲁文佐里山和坦桑尼亚戈姆贝黑猩猩保护区。

  肯尼亚裂谷带中段是该国物产最丰饶的地区之一,在众多的农作物和经济作物中,除虫菊占有极其重要的地位,它的产量占世界总产量的80%。除虫菊会开出黄蕊白瓣的淡雅小花,清秀典雅、馨香扑鼻,如点点繁星坠落大地,成为大裂谷中一条清新独特的风景线。

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